Bitka za Herson zapela u blatu: ‘Nemoguće ih je izgurati! Pobijemo ih sve, a onda dođu novi‘

    0

    U blatnoj priobalnoj ukrajinskoj regiji Herson, koja se oslanja na vrh poluotoka Krima koji je 2014. godine okupirala Rusija, ukrajinski vojnici se pripremaju za ono što bi moglo postati najveća bitka u ratu ruskog predsjednika Vladimira Putina u Ukrajini, a možda i najbolji test za to hoće li Moskva na kraju osvojiti ikakav značajan teritorij u svojoj invaziji ili će biti prisiljena povući se praznih ruku.

    Ukrajinski dužnosnici signalizirali su da bi napad na grad Herson – jedinu regionalnu prijestolnicu koju je Rusija uspjela zauzeti od početka invazije 24. veljače – mogao biti neizbježan. Ukrajinski predsjednik Volodimir Zelenski poručio je sugrađanima da “očekuju dobre vijesti” iz ove regije, a drugi visoki dužnosnik nedavno je rekao kako očekuje da će ukrajinske snage povratiti grad do kraja godine.

    Kremlj, pak, ne pokazuje nikakve naznake da je voljan odreći se ovoga grada ili šire regije Herson, koja ima golemu stratešku i političku važnost za Moskvu. Ukrajinske oružane snage priopćile su prošli tjedan da je Rusija prebacila dodatnih 1.000 vojnika u područje oko grada Hersona, koji je prije rata brojao oko 300.000 stanovnika.

    Jesensko blato ometa napredovanje

    Posljednjih je dana u ovoj regiji jedan ukrajinski raketni sustav sa svojom posadom radio užurbano, s jednim blatom poprskanim kamionom koji je jurio do ruba grada kako bi lansirao izviđačku bespilotnu letjelicu, dok je drugi ostao u pozadini da nanišani metu koju ona detektira. Uz gromoglasnu eksploziju, tri rakete Grad iz sovjetske ere otkinule su stražnji dio vozila i digle ga u zrak. Meta je bila ruska baza za popravak vozila u blizini grada Dudčani, no teško je utvrditi štetu od udara prošlog tjedna, drugog u tri dana.

    Ukrajinski vojnici iz dragovoljačke jedinice pod nazivom Karlson u ovome području borave nekoliko tjedana. Ono čemu su se nadali, a to je da će doći do brzog napredovanja prema okupiranom gradu Hersonu, osujetili su ruski utvrđeni položaji i još jedan protivnik – jesensko blato, kako izvještava Washington Post.

    “Rusi imaju jako dobre, dobro pripremljene položaje u ovom području pa ih je teško izgurati van”, kaže zapovjednik jedinice Karlson, kodnog imena Playboy. “Za sada ostaju na svome mjestu”, dodaje. “Ako i gađate precizno svojim topništvom, možda ćete ubiti neke ruske vojnike, ali drugi se samo vrate na ove položaje”, navodi Playboy. “Da bismo krenuli prema naprijed, treba nam puno tenkova, (oklopnih transportera) i ljudskih resursa”.

    Tijekom naznaka u kasnom ljetu da Kijev planira veliku protuofenzivu u regiji Herson, Rusija je prebacila vojne jedinice na jug, pridonoseći tako brzom uspjehu druge ukrajinske ofenzive, one u regiji Harkiv na sjeveroistoku zemlje. No, ukrajinski prodor na jugu bio je spor, uz velike žrtve. Napori da se oslobode gradovi u Hersonu dodatno su usporeni posljednjih dana, budući da je jesenja kiša učinila tlo blatnim. Dojam je da se ruska obrana ne urušava kao što se to dogodilo kad su ukrajinske snage protutnjale regijom Harkiv u rujnu.

    Potencijal okruživanja ruskih snaga

    Regija Herson čini posljednju ključnu komponentu “kopnenog mosta” od ruskog kopna do Krima, nešto za čim je Putin žudio nakon što je Moskva izvršila invaziju na poluotok i ilegalno ga anektirala. Upravo nemogućnost dolaska do Krima cestom, glavni je razlog zbog kojeg je Putin potrošio 4 milijarde dolara za izgradnju Krimskog mosta preko Kerčkog tjesnaca.

    U veljači, kada je ruski predsjednik naredio invaziju punog opsega, ruske snage s Krima ušle su u južnu Ukrajinu preko Hersona. Sada je grad jedino glavno uporište ruskih snaga na zapadnoj strani rijeke Dnjipro. Ukoliko ga povrate, ukrajinske snage mogle bi dalje napredovati, potencijalno okružujući protivnika.

    Početkom listopada ukrajinske trupe napredovale su prema gradu Hersonu sa sjevera i zapada. Ruski dužnosnici kažu da su evakuirali čak 70.000 civila i administrativne urede na istočnu stranu Dnjipra, prije očekivanog ukrajinskog napada. No, umjesto da napuste grad, čini se da Rusi jačaju svoje položaje u njemu i pripremaju se za veliku bitku, iako nitko ne zna hoće li do toga doći prije ili poslije zime.

    I dok se obračun približava, uvjeti u gradu Hersonu nastavljaju se pogoršavati. Ljudi koji su pobjegli iz glavnog grada kažu da su komunikacijske linije gotovo prekinute. Čak i ruske SIM kartice, koje su mnogi stanovnici Hersona počeli koristiti u svojim mobitelima nakon ruske invazije na to područje početkom ožujka, često ne rade. “Nije bilo moguće preživjeti u uvjetima okupacije”, kaže 51-godišnja Tetjana Kartanovič, učiteljica koja je prije mjesec dana pobjegla iz grada Hersona i sada je u Kijevu.

    ‘Uredna okupacija‘ i preokret

    U početku je, navodi, okupacija bila uredna. Bilo je nekoliko kontrolnih točaka, a ruski vojnici bili su relativno profesionalni. No, s vremenom su Rusi počeli “terorizirati” ljude, prekapajući im po automobilima i tjerajući muškarce, dječake i povremeno žene da se skinu kako bi mogli provjeriti imaju li tetovaže koje upućuju na simpatije prema ukrajinskoj vojsci. Ubrzo je, kako kaže, počela viđati kako vojnici izvlače ljude iz sredstava javnog prijevoza i odvode ih.

    Njezin suprug i 17-godišnji sinovi blizanci prešli su na istočnu stranu rijeke u nadi da će tamo biti manje uznemiravanja. Umjesto toga, Rusi su upali u kuću u kojoj su odsjeli i natjerali sve da legnu na zemlju pod prijetnjom oružjem. Tukli su njezina supruga sve dok mu nisu slomili rebra i prislonili pištolj na glavu jednog od blizanaca dok su pretraživali kuću, kaže Tetjana Kartanovič.

    Njezin suprug je bio u pritvoru dva dana prije nego što je pušten. Njezina priča, koju nije moguće brzo i neovisno provjeriti, napominje Washington Post, u skladu je s drugim izvješćima iz grada Hersona te drugih mjesta pod ruskom okupacijom. Sada ova prognana učiteljica strahuje za svoju staru majku, koja je ostala. Komunikacija je otežana, a opskrba vodom i električnom energijom povremeno je u prekidu, navodi Kartanovič. Neki ljudi imaju novca na bankovnim karticama, ali ih ne mogu koristiti, dok je do gotovine gotovo nemoguće doći.

    Ukrajinski predsjednik je obećao osloboditi Herson i zatim prodrijeti na Krim, što za Putina predstavlja crvenu liniju te je zbog toga opetovano upozoravao protiv bilo kakve vojne akcije za ponovno preuzimanje poluotoka.

    Likovi iz crtića

    U Hersonu se nalazi i ključni i ključni vodeni pravac iz sovjetske ere koji osigurava vitalnu opskrbu Krima vodom. Ukrajina ga je blokirala 2014. godine, što je Moskvu koštalo stotine milijuna dolara. Jedan od prvih poteza ruskih snaga nakon početka invazije u veljači, bio je kontrola tog pravca i ponovna opskrba vodom.

    Brana i hidroelektrana Kahivka postale su ključna tema posljednjih tjedana, dok Zelenski tvrdi da ih “ruski teroristi” planiraju uništiti. Ruski dužnosnici, pak, optužili su Ukrajinu da planira učiniti isto, no nijedna strana nije pružila dokaze za svoje tvrdnje. Što god da budućnost donosi Hersonu, vjerojatno će trebati neko vrijeme da se vidi.

    Linija bojišnice nije se mnogo pomaknula u posljednja tri tjedna, kako kažu šestorica pripadnika jedinice Karlson. Ova dragovoljačka postrojba oformljena je u ranim danima rata kao postrojba za zračno izviđanje, koja je koristila razne vrste bespilotnih letjelica za identificiranje ciljeva, a koje bi potom napale druge, za to zadužene ukrajinske snage. Ime su dobili po liku iz švedskog crtića koji je popularan u Ukrajini, a koji na leđima ima propeler.

    “Lik iz crtića sasvim odgovara našem poslu”, kaže Playboy, pokazujući na oznaku jedinice. On i mnogi drugi u jedinici prijatelji su iz središnjeg ukrajinskog grada Dnjipra još od prije rata. Nitko od njih ranije nije imao vojnog iskustva. Playboy se inače bavi proizvodnjom gnojiva. Jedan njegov suborac je imao posao sa sportskom prehranom, dok je treći bio profesionalni borac u borilačkim vještinama.

    Kombinacijom zaduživanja i donacija, jedinica Karlson je postupno skupila vlastiti mali arsenal, uključujući tri kamiona sposobna ispaljivati projektile Grad. Te rakete ostavili su iza sebe ruski vojnici tijekom povlačenja, kaže Playboy.

    Otežano kretanje

    On i pilot bespilotne letjelice, kodnog imena John, odvezli su se u Dudčane kako bi ustanovili štetu koju su prouzročile rakete, koje se usmjeri prema cilju prije lansiranja, ali se tijekom leta više ne mogu navoditi. Jedan visoki vojnik sa šeširom, kojeg zovu Borsuk, ostao je u pozadini i lansirao projektile sa stražnje strane drugog kamiona, koji se potom brzo okrenuo i što prije se povukao kako bi izbjegao osvetnički udar.

    Ta užurbanost još je jedan znak ruskih sposobnosti u ovoj regiji. “Krećemo u roku nekoliko sekundi”, ističe Playboy. “To je najvažnije jer na ovom području Rusi imaju radar. Brzo će doznati poziciju s koje pucamo”.

    Ova postrojba od 60 ljudi pretrpjela je tri gubitka – jedan Playboyev prijatelj poginuo je ljetos u topničkom napadu, a druga dvojica su teško ranjena protutenkovskom minom kada su ukrajinske snage ušle u ovo područje početkom listopada.

    Obilne kiše otežale su kretanje velikih vozila, poput oklopnih transportera i tenkova, navodi on. Čak su i njihovi kamioni s pogonom na sva četiri kotača ostali premazani blatom. Ipak, ovi vojnici kažu kako vjeruju da je akcija ponovnog zauzimanja grada Hersona prije zime ipak vjerojatnija nego odgoda. “Kad se malo osuši, mislim da ćemo krenuti”, zaključio je Playboy.