Foto: Robert Matić / Hajduk.hr
Odlučio sam se za novi izazov, a rastati se s Osijekom sigurno nije lako i jednostavno, nakon svega što smo prošli zajedno, rekao je Mihael Žaper.

NK Osijek i HNK Hajduk postigli su dogovor o transferu Mihaela Žapera u redove splitske momčadi s kojom je dosadašnji veznjak Bijelo-plavih potpisao višegodišnji ugovor. Za Osijek je proteklih godina skupio 147 nastupa i postigao 18 golova, igrajući na pozicijama zadnjeg veznog i(li) stopera. Debitirao je s Interom u Zaprešiću, u svibnju 2016., kada je zabio i svoj prvi pogodak u nacionalnom prvenstvu.

Dugo poznajem Mihaela, pratio sam njegov igrački put od mlađih kategorija Osijeka preko druge momčadi pa sve do sada kada je postao prvotimac. Hvala mu na svemu što je pružio za naš klub. Imao je dvije opcije za nastavak karijere, odabrao je onu koju je procijenio boljom za svoju budućnost. Za nas je to završena priča, okrećemo se ulaznim transferima, radimo paralelno na više strana i vjerujemo da ćemo uskoro obradovati navijače nekim novim imenom u našem rosteru, rekao je sportski direktor Ivica Kulešević.

Od kluba u kojem je ponikao oprostio se i Mihael Žaper.

Da, došlo je vrijeme rastanka. Odlučio sam se za novi izazov, a rastati se s Osijekom sigurno nije lako i jednostavno, nakon svega što smo prošli zajedno. To je klub u kojem sam igrački sazrijevao, uz koji me veže puno toga lijepoga i u kojem sam dočekao svoju šansu. No, u profesionalizmu postoje trenutci kada se donose odluke poput ove, kada se nađemo na nekakvoj prekretnici i tražimo nešto novo. Želio bih se zahvaliti svima s kojima sam godinama dijelio svlačionicu, prvo u Gradskom vrtu, a u posljednje vrijeme na Opus Areni, trenerima s kojima sam radio, svim ljudima u Klubu i navijačima koji dolaze na tribine i bodre momčad, što će sigurno činiti i dalje. Osijeku želim sreću i uspješan nastavak sezone, rekao je Žaper na odlasku iz rodnog grada na Dravi.  

Mihaelu hvala na onome što je pružio u dresu NK Osijek – objavili su na službenim stranicama NK Osijeka

Na službenim stranicama HNK Hajduk također su se pohvalili ovom novom akvizicijom

“HNK Hajduk i NK Osijek postigli su dogovor o transferu 25-godišnjeg veznog igrača Mihaela Žapera koji je s Bijelima potpisao ugovor do ljeta 2028. godine! Novo Hajdukovo pojačanje nosit će dres s brojem 6 te se odmah priključuje treninzima prve momčadi. 

Mihael je rođen u Osijeku 11. kolovoza 1998. godine, prve nogometne korake napravio je u osječkoj Olimpiji te se kao 12-godišnjak priključio Osijeku gdje je prošao sve mlađe uzrasne kategorije. Cijelu dosadašnju seniorsku karijeru proveo je u Osijeku u čijim je redovima upisao preko 160 službenih utakmica, uključujući 15 za drugu momčad. U prošloj sezoni je bio kapetan prve momčadi Osijeka, a nastupajući za klub s Drave 18 puta se upisao za u strijelce, dok je 12 puta asistirao suigračima za golove. Za U-21 reprezentaciju Hrvatske upisao je 6 nastupa. 

– Mihael je već duži period naš ciljani igrač i vjerujemo da će biti pojačanje za našu momčad. Pokazao je veliku želju za dolaskom u Hajduk, tu posebno mislim na činjenicu da je odbio bolje ponude kako bi došao u naš klub. Cijelu karijeru igrao je za Osijek, produkt je njihove nogometne akademije te posjeduje liderske karakteristike zbog kojih je bio u statusu kapetana momčadi. Profil je igrača kojem je osnovna pozicija zadnji vezni, odnosno druga “šestica” u paru dva zadnja vezna na poziciji box to box igrača. Kvalitetno može igrati i na poziciji centralnog veznog, a po potrebi i na mjestu stopera. Dovođenjem Mihaela Žapera našem treneru pružamo mogućnost šireg izbora igrača u veznoj liniji, što nam je nužno za održavanje kvalitete tijekom cijele natjecateljske sezone te ostvarivanje zadanih ciljeva. S obzirom da je igrač već otprilike tri mjeseca van momčadskog trenažnog procesa i utakmica, treba će mu određeni period za adaptaciju i dosezanje optimalne razine forme – ovako je novo pojačanje opisao sportski direktor Mindaugas Nikoličius

– Fantastičan osjećaj, hvala svima na dobrodošlici, smatram da sam jako dobro primljen za početak i jedva čekam priključiti se momčadi i krenuti u trenažni proces. Drago mi je da će Hajduk dobiti slavonski štih, najprije Filip Uremović pa ja, to tako treba biti, jako sam sretan što se ovo realiziralo. Ovim putem se želim zahvaliti Osijeku, svim ljudima tamo, dijete sam tog kluba. Veliko hvala svim trenerima, suigračima, čistačicama, svim ljudima koji tamo rade. Sada je došlo vrijeme za ići dalje, ovdje sam došao pomoći ekipi ostvariti ciljeve, kao i svoje osobne ambicije. Stvarno mislim da će ovo biti lijepa priča – istaknuo je Žaper nakon potpisa za Bijele. 

Mihael, dobro došao u Hajduk, dobro došao u Split! Želimo ti puno sreće, uspjeha i lijepih trenutaka u bijelom dresu!” – pohvalili su se u Hajduku